大家都在搜

奇异的棘龙使历史成为第一个已知的游泳恐龙



 在卡萨布兰卡大学哈桑二世大学的昏暗走廊尽头,我走进一个尘土飞扬的房间,里面摆放着一组杰出的化石,这些骨骼引发了人们对棘轮龙埃及古猿的认识,这是有史以来最怪异的恐龙之一。

  ©杰森·特雷特(NGSON)MESA SCHUMACHER。美术:戴维德·波拿多娜两只Spinosaurus aegyptiacus猎杀Onchopristis(一种史前的锯鱼),在一个9500万年前曾经覆盖摩洛哥的广阔河流系统的水域中。新发现的化石表明,恐龙的尾巴非常适合游泳,这证明了棘龙将大部分时间都花在了水中。

  比成年的霸王龙更长,长50英尺,重7吨,捕食者的背上有一头大帆,长着一个像鳄鱼的花冠的鼻子,嘴里长着圆锥形的牙齿。几十年来,它庞大的身体的重建以一条长长的,狭窄的尾巴结束,就像它的许多兽脚亚目表亲的尾巴一样。

  红褐色的遗骸摆在我面前,正在改变那幅画。这些骨头组装成几乎完整的尾巴,这是棘龙首次发现的尾巴。它是如此之大,需要五张桌子来支撑它的全长,令我震惊的是,附属物就像一个巨大的骨桨。

  今天在杂志上描述的自然,这个尾巴是见过大恐龙最极端的水产适应。它在摩洛哥的发现扩展了我们对地球上最主要的陆地动物群之一如何生活和繁衍的理解。

  精致的支柱从构成尾巴的许多椎骨伸出近两英尺长的突出部分,使其具有桨的外形。到尾巴的末端,帮助相邻椎骨互锁的骨质突起几乎消失了,让尾巴的尖端来回波动,从而促使动物在水中穿行。

  这种适应可能帮助它穿越了它称为家的广阔河道生态系统,甚至在它捕食的大鱼之后飞了起来。

  研究化石的首席研究员《国家地理》新兴探险家尼扎尔·易卜拉欣说:“这基本上是试图建立鱼尾的恐龙。”

  机组人员在摩洛哥的Zrigat工地挖走铲子,铲起镐头,那里的古生物学家Nizar Ibrahim及其同事正在挖掘Spinosaurus的骨骼。骨骼的结构以及对尾巴运动的最先进的机器人建模,为古生物学家多年来争论不休的争论提供了新的和令人信服的证据:棘龙实际上花了多少时间游泳,以及言下之意,大型掠食性恐龙曾经接近水中的生命吗?

  2014年,易卜拉欣领导的研究人员认为,捕食者是第一个被确认的半水生恐龙,这一假说引起了同行的反驳,他们质疑易卜拉欣化石小组研究的对象实际上是棘龙,甚至是单个个体。

  到95到1亿年前白垩纪的棘龙时代,几类爬行动物已经进化为生活在海洋环境中,例如海豚状鱼龙和长颈蛇颈龙。但是那些恐龙时代的海怪坐在爬行动物家谱的不同分支上,而像棘龙这样的真正的恐龙长期以来被认为是陆地上的居民。

  现在,有了新近分析过的尾部的证据,有一个强有力的案例表明棘龙不仅可以与海岸调情,而且还可以进行全面的水上运动。总的来说,今天发表的研究结果表明,巨型棘龙在水下花费了大量时间,也许像大型鳄鱼一样猎食猎物。“这条尾巴是明确的,”哈桑二世大学的古生物学家萨米尔·祖赫里(Samir Zouhri)说。“这只恐龙在游泳。”

  评估新研究的其他科学家一致认为,尾巴可以消除一些疑虑,并增强半水产棘龙的外壳。

  与研究无关的马里兰大学古生物学家汤姆·霍尔兹(Tom Holtz)说:“这当然令人惊讶。” “ 棘龙比我们想象的还要奇怪。”

  

一个站在岩石山丘上的人:卡萨布兰卡哈桑二世大学的古生物学家萨米尔·祖赫里(Samir Zouhri)探索摩洛哥西迪·阿里(Sidi Ali)附近的一个地点,以寻找棘龙时代以来的更多化石。

 

  ©无

  卡萨布兰卡哈桑二世大学的古生物学家萨米尔·祖赫里(Samir Zouhri)探索了摩洛哥西迪·阿里(Sidi Ali)附近的一个地点,以寻找棘龙时代以来的更多化石。骨头和炸弹

  Spinosaurus的故事几乎与新发现的尾巴一样不寻常,这种冒险从轰炸的德国博物馆流传到摩洛哥撒哈拉沙漠上类似火星的砂岩。

  多亏了巴伐利亚的古生物学家和贵族恩斯特·弗莱厄尔·斯特默·冯·赖兴巴赫(Ernst Freiherr Stromer von Reichenbach),这种奇怪的动物的遗骸才从一个世纪前的深处首次出现。从1910年到1914年,斯特罗默组织了一系列的埃及探险活动,产生了数十种化石,包括后来被他命名为Spinosaurus aegyptiacus的碎片。在最初发表的描述中,斯特默(Stromer)努力地解释了这种生物的解剖结构,认为它的奇异性“代表了某种特殊性”。他设想这只动物像不平衡的霸王龙一样站立在其后肢上,其长背刺满了刺。当化石在慕尼黑古生物学博物馆展出时,它们带来了Stromer声名远播。

  第二次世界大战期间,盟军的爆炸事件促使纳粹政权的批评者斯特默(Stromer)恳求博物馆馆长将化石移至安全地带。纳粹导演拒绝了,炸弹在1944年将其化石摧毁。期刊文章中的图画,照片和描述仅是用来证明Stromer的棘龙化石存在。

  当Stromer 在1930年代尝试重建棘龙时,他用其他兽脚亚目恐龙填充了细节,并赋予了它现在已经过时的姿势。自2014年以来,由尼扎尔·易卜拉欣(Nizar Ibrahim)领导的团队认为棘龙是一种水生掠食性动物,这种想法使新尾巴得以加强。在随后的几十年中,棘龙有了一定的神话,古生物学家几代人从巴西到泰国在世界各地发现了更多近亲,并试图弄清它们的生活。在四大洲出土的这些额外的“棘龙”几乎可以肯定是根据它们的头骨解剖结构,牙齿结构以及在一种情况下发现的保存在棘龙胸腔中的鱼鳞而吃的鱼。

  在20月初日世纪,古生物学家用的水生恐龙的玩弄概念,包括一个想法,大型植食性恐龙生活在泻湖,以帮助支持其巨大的重量。但是,数十年来的解剖学研究表明,各种形状和大小的恐龙,甚至其中的泰坦,都在坚硬的土地上繁衍生息。其他棘龙类后肢的解剖结构强烈表明,他们也曾在陆地上行走。

  没有新的棘龙骨架来检查,该物种似乎注定会保持模棱两可。

  失物招领

  

 

 

  ©无萨米尔·祖赫里(Samir Zouhri)在摩洛哥陶兹的一个村民家中检查了大型的棘龙牙齿。该地区的古生物学者与当地人建立关系,以确保具有科学重要性的化石进入公众的视线。

  数十年后,摩洛哥东南部将变得更加清晰,那里数千名手工采矿者在该地区的岩石上搜寻并发现了跨越地球亿万年历史的化石。为了寻找特别是恐龙的遗骸,一些挖掘者将精力集中在Kem Kem层上,该层是95到1亿年的砂岩地层,始于马拉喀什以东200英里,向西南延伸150英里。

  岩石保留着曾经是广阔的河流系统的痕迹,那里曾经游动着像汽车一样大小的鱼。如果您在小山的一侧发现一块裸露的Kem Kem床红色砂岩,则很可能会发现隧道口太短而无法站立,这是由当地矿工用锐化的钢筋雕刻而成的。

  当矿工遇到化石时,通常会把骨头卖给批发商和出口商。这种化石采矿业虽然在法律和道德上处于灰色地带,但却为该地区成千上万的人提供了至关重要的收入。当地人全年都在挖矿,几乎可以肯定他们比每年只挖矿几周的学术古生物学家会发现更多具有科学价值的标本。

  

一名男子坐在一个房间里:摩洛哥Alnif的Ihmadi Trilobites中心的所有者Mohand Ihmadi准备出售Spinosaurus牙齿。 多年以来,伊哈马迪(Ihmadi)保存了流传至他商店的最稀有化石,以期希望建立一个博物馆。 他说:“重要的是我们必须保留过去。”  “如果我们失去了它,我们将永远无法收回它。”

 

  ©无

  摩洛哥Alnif的Ihmadi Trilobites中心所有者Mohand Ihmadi准备出售棘齿龙。多年以来,伊哈马迪(Ihmadi)保存了流传至他商店的最稀有化石,以期希望建立一个博物馆。他说:“重要的是我们必须保留过去。” “如果我们失去了它,我们将永远无法收回它。”这就是为什么古生物学家了解当地挖掘者并经常检查运输情况的原因。底特律Mercy大学的易卜拉欣大学助理教授是德国人和摩洛哥裔,每次访问摩洛哥时都会从一个村庄到另一个村庄旅行,并用热腾腾的新鲜薄荷茶讨论当地人在阿拉伯方言Darija的最新发现。 。

  在2008年对Erfoud镇外的一个村庄进行的一次访问中,易卜拉欣(当时是Kem Kem病床的专家)遇见了一个发现骨头的男人,科学家后来才意识到它可能属于棘龙。这次遭遇也可能是命运。易卜拉欣从小在柏林长大以来就爱棘龙。

  米兰自然历史博物馆的易卜拉欣研究伙伴提醒他,要注意更多来自意大利同一家当地矿工的骨头,并帮助他们返回摩洛哥。易卜拉欣,祖赫里和朴茨茅斯大学的古生物学家大卫·马丁尔(David Martill)于2013年进行了第二次旅行,最终带领团队前往了化石起源的Kem Kem露头,他们开始发现更多的骨头碎片。

  

随着新骨骼的出现,新模型也将出现:DI.MA的Guzun Ion。 位于意大利皮亚韦河畔福萨尔塔的博物馆雕塑公司Dino Makers为真人大小的棘龙雕塑塑造了尾巴的更新版本。

 

  ©无

  随着新骨骼的出现,新模型也将出现:DI.MA的Guzun Ion。位于意大利皮亚韦河畔福萨尔塔的博物馆雕塑公司Dino Makers为真人大小的棘龙雕塑塑造了尾巴的更新版本。易卜拉欣使用这些新鲜的化石,先前发现的骨头以及斯特默尔的文章尝试对棘龙进行新的重建。他们的工作发表在2014 年的《科学》杂志上,宣称摩洛哥化石是在第二次世界大战爆炸中丢失的原始埃及化石的替代品。他们的重建表明,该生物完全长足时有50英尺长,比成年霸王龙更长。

  这项研究还认为,棘龙的躯干细长,后肢粗短,头骨形状像食鱼的鳄鱼,以及与企鹅和海牛类似的厚壁骨骼,这些特征表明了某种半水生生活方式。

  该研究使古生物学家两极化。对棘龙厚壁骨骼的新数据深信不疑,一些人做出了积极的反应。北卡罗莱纳州自然科学博物馆的古生物学家林赛·赞诺(Lindsay Zanno)表示:“那真的给我敲定了这笔交易。” 她补充说:“骨头具有记忆力。”他指出,在陆生动物,飞行动物或将大部分时间花费在水中的动物中,骨骼的微观结构看起来有所不同。

  然而,对于其他古生物学家来说,2014年提供的证据并不能证明积极游泳的棘龙的存在。这些研究人员认为,棘龙可能像其他棘龙一样,通过像灰熊和苍鹭一样涉入浅滩而吃鱼。但是基于不完整的摩洛哥遗骸,研究人员现在是否可以肯定地说史前捕食者的行为比其亲属还多,并在水生猎物后迅速游动?如果是这样,它是如何在水中移动的?

  还有一些人对摩洛哥的骨头属于棘龙表示怀疑。尽管新发现的摩洛哥骨骼显然是棘龙,但北非的棘龙种类的数量仍然是科学争论的问题。化石的解剖结构是否与Stromer失落的埃及生物完全匹配?还是他们是属于近亲但又不同的亲戚?伦敦女王玛丽大学的古生物学家戴夫·霍恩(Dave Hone)说:“没有人特别确定我们在北非拥有多少个物种或属,以及它们在时空上的确切位置。”棘龙专家。

  为了平息争议,易卜拉欣和他的同事在国家地理学会的支持下回到了摩洛哥现场,于2018年9月检查了更多的骨头。时间至关重要:他从当地联系人那里听说,化石挖掘者正向附近的山丘挖骨头。易卜拉欣不能冒险让他认为是世界上唯一已知的棘龙骨架的其余部分消失在收藏家的古玩橱柜中。

  化石富矿

  2018年的挖掘开始残酷。为了清除大量的砂岩,工作人员购买了该地区唯一的手提电钻。它在几分钟内就破裂了。日子太过艰辛,以至几名团队成员回到家后都住院了。但是发现的希望使他们得以继续前进,伴随着花生酱的突破,暂时使他们的想法从惩罚性工作中脱颖而出。最终,他们开始从动物的尾巴中发现一个接一个的尾椎骨,有时相距仅数分钟和几英寸。团队对富翁感到头昏眼花,他们用锤子敲打了音乐节拍,并演唱了歌曲,并说:“这是另一个尾巴!” 符合欧洲的“最终倒计时”。

  当我于2019年7月加入团队进行返程探险时,我对网站的挑战和发现的急促有所了解。117度的高温和干旱的风吹走了我身体上几公升的水,当我们穿过像培根那样的大理石露头时,路途艰难。易卜拉欣的底特律仁慈学生沿着下面的露头呈扇形,将岩石放在用再生轮胎制成的水桶中,并搜寻残骸,甚至发现最细小的骨头。

  到第二天结束时,我们发现了几只棘龙化石,其中包括脚骨和两个精致的尾椎,它们将构成恐龙尾巴的尖端。当所有这些工作的成果最终放回卡萨布兰卡实验室的桌子上时,易卜拉欣和他的同事们就知道他们确实有非凡的成就。

  仅到2018年底,挖掘团队就发现了30多个棘龙的尾椎骨。至关重要的是,一些尾骨与Stromer在1934年发表的脊椎龙尾椎骨更为零碎的插图巧妙地搭配在一起,这证明了生活在北白垩纪的棘龙种类范围从摩洛哥到埃及的情况。此外,易卜拉欣和他的团队没有在摩洛哥遗址发现任何重复的骨头,这清楚地表明化石只属于一个人,这在凯姆凯姆河床的坎rough河床中极为罕见。

  

幻灯片1之4:在摩洛哥开挖地点,棘龙脚骨从红砂岩中窥视。 这里出土的恐龙化石是北非有史以来最完整的白垩纪兽脚类动物。
 
 
 

  在摩洛哥的挖掘现场,棘龙脚骨从红砂岩中窥视。这里出土的恐龙化石是北非有史以来最完整的白垩纪兽脚类动物。

  为水而生

  现在,有了这种动物几乎完整的尾巴,易卜拉欣和他的同事比以往任何时候都更有信心Spinosaurus是游泳者-他们已经开始在实验室进行测试。

  2019年2月,易卜拉欣与哈佛大学比较动物学博物馆脊椎动物古生物学馆长史蒂芬妮·皮尔斯(Stephanie Pierce)联系,询问:她能帮助他测试一下恐龙尾巴在水中产生多大的推力吗?尽管对动物运动进行数字建模是她的专长之一,但皮尔斯知道回答这个问题需要进行动态的,真实的实验。她和她的鱼类生物学家同事乔治·劳德(George Lauder)同意加入该团队。

  在哈佛二人组加入易卜拉欣的团队近六个月之后,我走进了劳德的实验室,这是一个通风的房间,电脑的风扇运转过度。劳德坐在工作台上,伸手去拿橙色的塑料片- 棘龙尾巴的激光切割轮廓-并将其连接到金属杆上。然后,他穿过实验室走到一个看起来像精心制作的鱼缸,然后将尾巴安装在吊在天花板上的金属束中。

  该设备是一个称为“挡板”的机器人,它悬挂在水槽下方,劳德可以精确控制流速。集成了灯光,摄像头和传感器,可以精确跟踪游泳动物或游泳机器人的水上运动以及它们在运动时所施加的力。

  古生物学家克里斯蒂亚诺·达尔·萨索小心翼翼地握住了棘龙尾巴底部的第四块椎骨,这是该队发现的最完整的椎骨之一。正如我所看到的,劳德(Lauder)将襟翼放到水中,与之相连的塑料模型棘龙尾巴栩栩如生,其动作模仿了游泳鳄鱼。在每个襟翼上,尾巴上都涌出一道阴影,数据流进了Lauder的计算机。拍击者记录了尾巴施加的力,反映出它能很好地推动棘龙通过水。

  Pierce和Lauder的结果(包含在《自然》杂志中)表明,棘龙的尾部在水中提供的向前推力是非棘龙兽脚纲的拟齿龙和异特龙的尾部的八倍以上,而这样做的效率是后者的两倍。这一发现表明,巨型棘龙花费了大量时间被淹没,可能像一条现代鳄鱼一样在河流中航行,但规模很大。

  该结论使棘龙与2014年以来描述的其他嗜水恐龙不同,包括可能像鹅或乌龟一样生活的物种。劳德(Lauder)越多谈论长达50英尺长的掠食者后部的桨,他对发现的前所未见的性质睁大了双眼。“这太不可思议了!” 他说。

  皮尔斯和劳德在未来的实验中说,拍板试验的修改版可以测试尾巴的3D模型,甚至可以测试更新的棘龙的全身模型,这将有助于阐明恐龙的六英尺高背侧帆影响了它的游泳。但是,为了实现这个梦想,易卜拉欣希望尽其所能尽一切可能,这就是为什么他的团队在2019年夏季最热的时候回到沙漠进行更多挖掘的原因。

  我在探险中看到的一些化石很快就会帮助测试棘龙的另一个水生特征:可能是蹼足。有了更多的骨头,研究人员最终可以重建恐龙的整个脚,以帮助测试棘龙张开脚趾的程度。

  对于易卜拉欣而言,至关重要的是,研究小组发现的任何化石都留在摩洛哥,这增加了哈桑二世大学古生物学家祖赫里在他的卡萨布兰卡实验室监督的藏品。希望有一天,这些骨头和研究它们的科学家将播种摩洛哥第一个国家自然历史博物馆,并激发北非各地的人们梦想着脚下失落的世界。

  易卜拉欣说:“我要做的是为棘龙建一个家。” “这将成为非洲古生物学的象征。




上一篇:特朗普表示联邦社会疏离准则将``逐渐消失''
下一篇:返回列表
特朗普抨击福西病毒反应缓慢
英国首相约翰逊离开重症监护室