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随着饥饿的增加,食品券成为党派的焦点



一群坐在水果摊上的人:上个月,志愿者在新泽西州鸡蛋港镇的一个配送中心准备食物。

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  第1/5张 ©Bryan Anselm,《纽约时报》

  上个月,志愿者在新泽西州蛋港镇的一个配送中心准备食物。

  华盛顿—由于经济不景气,数以百万计的美国人没有薪水,食品银行外部的界限已经延伸了数英里,促使一些不堪重负的慈善机构向国民警卫队寻求帮助。

  最新研究表明,在没有现代先例的情况下,粮食不安全状况有所增加。布鲁金斯学会(Brookings Institution)的一项调查显示,在育有年幼子女的母亲中,近五分之一的人表示自己的孩子没有吃饱,这一比率是2008年大衰退最严重时期的三倍。

  如此众多的美国人粮食短缺的现实提醒人们,这种流行病给人们造成了经济困难。但是,尽管共和党人支持在其他计划上花费数万亿美元来减轻这些困难,但他们对食品券的长期扩张持抵触态度-这是安全网的核心特征,曾经获得了广泛支持,但现在已成为党派高度分歧的根源。

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  民主党人希望在经济危机期间将食品券收益提高15%,他们认为大萧条期间的类似举措减少了饥饿并帮助了经济。但共和党人为缩小该计划进行了多年的斗争,称较早的自由化导致持久的案件量增长和福利国家的后门扩张。

  对于特朗普总统而言,个人竞争也可能正在发挥作用:他在二月份的国情咨文中吹嘘说,案件数量的下降表明他击败了前任共和党众议院议长纽特·金里奇(Newt Gingrich)嘲笑他的前任奥巴马。“食品券总裁。” 即使大流​​行病蔓延,特朗普政府仍试图推动新的工作规则的实施,该规则预计将使更多人脱离援助。

  特朗普先生和他的国会盟友已同意仅短期增加食品券福利,而忽略了包括500万儿童在内的最贫穷的受益者。那些要求大幅度提高价格的人说,国会在空前发明的计划上花费了空前的数量,同时拒绝了让饥饿的人们饱食的行之有效的方法。

  芝加哥食品银行负责人凯特·梅尔(Kate Maehr)表示:“该计划是我们拥有的最强大的抗饥饿工具,也是最重要的经济发展工具之一。” “当我们有这么多急需的人时,不使用它令人心碎。这不是慈善可以赢得的战争。”

  国会辩论的是利益的大小,而不是数量。众所周知,食品营养补充计划(SNAP)会自动扩展以适应需要。

  负责该计划的众议院农业委员会最高共和党得克萨斯州代表K. Michael Conaway说:“ SNAP正在发挥作用,SNAP将会增加。” “任何有资格的人都将获得这些好处。我们不需要新的立法。”

  

幻灯片50之1:华盛顿特区,-5月6日:随着新型冠状病毒大流行在美国继续,唐纳德·特朗普总统在2020年5月6日在华盛顿特区的白宫椭圆形办公室签署了一项纪念国家护士节的宣言。 在美国,有超过100万人感染了COVID-19,并且有数万人死于该病毒,因此护士一直是全国患者的第一线护理。 (摄影者
 

  唐纳德·特朗普总统在5月6日在华盛顿特区签署纪念白宫国家护士节的宣言

  摄影服务图库

  Conaway先生指出,共和党人支持在其他计划上的巨额支出,以缓解经济困境,并增加了一些SNAP受助人的利益(在紧急医疗卫生期间,而不是在经济衰退期间)。他说,民主党人希望利用这种流行病扩大永久性的食品券规模。

  他说:“我有点疲惫。” “我们上一次这样做时,这些更改只是暂时出售的。当失业率提高时,工作量将恢复原状。那没有发生。”

  他拒绝了民主党人所说的“强心的共和党人”的说法,警告说不要诱使人们依赖政府的援助。“我不想给人们的福利带来道德风险。”

  支持食品券的人士说,该计划非常适合这场危机,因为该计划针对贫困人口,受益人可以通过借记卡将其领取,因此可以轻松调整收益。这些钱很快就花光了,满足了基本需求。

  在大萧条期间,国会将最高福利提高了约14%,并让各州暂停工作规则。案件数量猛增。到2013年人数高峰时,将近2000万人加入了该计划,增加了近70%,七分之一的美国人领取了食品券,其中包括数百万没有其他收入的人。

  支持者看到了模型回应。受益扩大后,遭受“粮食安全非常低”(基本上是饥饿)的家庭比例下降了(一旦增长期满,则上升了)。左倾的预算和政策优先中心的分析家Arloc Sherman和Danilo Trisi发现,该计划在2012年使1000万人摆脱了贫困。

  西北大学(Northwestern University)的经济学家戴安娜·尚岑巴赫(Diane Schanzenbach)表示:“这就是您想要安全网要做的事-在危机时期不断扩大。”

  但是很快就出现了反弹,因为复苏乏力和增加参与度的努力使失业率大大高于衰退前的水平。

  共和党州长恢复了无子女成人的工作规则,其中之一,堪萨斯州的山姆·布朗巴克(Sam Brownback)成功地将四分之三的人口赶出了名册。一个新的保守派智囊团“政府责任基金会”说,该政策“解放了”穷人,并敦促其他人效仿。到特朗普先生介绍他的保守主义民粹主义品牌时,对食品券的怀疑已成为该运动基因组的一部分。

  在长达半个多世纪的历史中,该计划被交替称为“营养援助”,而被称为“福利”。

  它的当前形式可以追溯到1977年,两个参议院狮子,自由派乔治·麦戈文和保守派鲍勃·多尔之间达成妥协。但几乎同时,罗纳德·里根(Ronald Reagan)对该节目进行了种族攻击,并唤起了一个“捆绑年轻小伙子”的形象,后者使用食品券购买牛排。作为总统,里根继续大刀阔斧地制定了计划。

  克林顿总统在1990年代承诺通过限制现金援助来“结束福利”之后,保守派试图大幅削减食品券,他拒绝了。他签署的法律对现金援助有时间限制和工作要求,但只对一组食物券接收者(即没有未成年子女的成年人)提供类似的限制,大约占案件总数的10%。(其他规定取消了许多移民的资格。)

  他的共和党继任者乔治·W·布什(George W. Bush)自称为“富有同情心的保守派”,并推广了食品券(部分是为了帮助那些将现金福利留给工作的人们),案件数量增加了近三分之二。

  布什总统的第一位食品券管理人埃里克·博斯特(Eric M. Bost)说:“我不认为这是一项福利计划。” “我将其视为营养援助计划。您只能用它来购买食物。”

  食品券仍然是美国安全网的核心–花费比现金援助高得多(600亿美元),覆盖更多的人(3800万)。要符合资格,一个家庭的收入必须达到贫困线的130%或更少,三个人的收入约为28,000美元。在大流行之前,普通家庭的总收入略高于10,000美元,每月可获得大约239美元的收益。

  但是特朗普先生已经竭尽全力缩小该计划。他要求将预算削减30%。他试图用便宜商品的“收获箱”代替部分收益。他试图降低资格,并将工作规则扩展到更多案件中。当国会退缩时,他通过法规追求自己的目标。他的幕僚长马克·梅多斯(Mark Meadows)去年呼吁使用错误的食品券付款来资助边界墙。

  特朗普在国情咨文讲话中(低估了增长)说:“在上届政府领导下,超过1000万人加入了食品券卷。” “在我的管理下,有700万人脱离了食品券。”

  去年12月,特朗普先生发布了一项规则,使各州更难在高失业率地区放弃工作要求。保守党人士说,自由主义州滥用了豁免权来制定工作规则,例如,加利福尼亚州58个县中只有6个县在年初开始执行了这一要求。

  特朗普说: “数以百万计的身体健康,工作年龄的成年人继续收集食品券,而没有工作,甚至没有工作。”

  但是反对适用于健全成年人的特朗普工作规则的反对者说,这将惩罚愿意工作但找不到工作的居民。在大流行之前,政府预测将有近70万人丧生。他们每个月的平均现金收入约为367美元。

  “这一规则将拍摄一组的人谁已经令人难以置信的穷人,让他们更坏,”斯泰西院长,中心就预算和政策优先,这有利于副总裁说,以利益广泛的访问。

  即使疫情在3月中旬爆发,农业部长桑尼·珀杜(Sonny Perdue)仍誓言要按计划在4月1日实施工作规则。一位联邦法官制止了这一举动,国会将这一规定推迟到大流行结束为止。

  行政的第二个目标是一项政策,允许各州通过取消对收入和资产的某些限制来扩大资格。大约有40个州这样做了,尽管预算中心发现超过99%的福利流向了净收入低于贫困线(三人家庭为21,700美元)的家庭。

  对该政策的批评者-“基于广泛的类别资格”-说它通过允许有大量储蓄的人来收集利益来鼓励滥用。特朗普政府正在设法消除这一点,并预测将有310万人丧生,占案件总数的8%。

  共和党对食品券的不信任现在与巨大的危机相冲突。食品银行外的汽车在圣安东尼奥,匹兹堡和迈阿密海滩等不同地方排起了长队。

  22岁的安德鲁·舒斯特(Andrew Schuster)是首位寻求食物银行帮助的人,他是一名长途卡车司机,他与Covid-19签约并返回家园,在克利夫兰郊外康复。

  由于该州的网站崩溃,他无法获得失业救济,他用光了1,200美元的租金刺激性检查,看着自己的食物架子空了。当他得知俄亥俄州中北部的第二丰收食品银行正在他的高中分发食物时,他就开始吃拉面了。

  舒斯特尔说:“实际上,由于它的污名,我感到有些尴尬。” 但是一箱牛奶,玉米和猪里脊肉“使我的肩膀举起了重担,我几乎流泪了。”

  投票支持特朗普的舒斯特尔先生说,他曾经认为人们滥用食品券,但他可能需要申请。“我从没想过会需要它。”

  舒斯特先生的收入下降了,但其他人的支出却增加了。俄亥俄州哥伦布市的贾米·克林斯卡尔(Jami Clinkscale)每月靠580美元的残障津贴生活,在其母亲被逐出后,收养孙子后,其供养率从两个人变成了六个人。她用170美元的食物券和频繁的食品储藏室给他们喂食。她说:“为了确保他们得到所需的东西,我吃得少得多。”

  布鲁金斯学会的这项新研究强调了不断增长的需求。布鲁金斯大学经济研究研究员劳伦·鲍尔(Lauren Bauer)对全国代表性的样本Covid Impact Survey的数据进行分析后发现,将近23%的家庭表示他们缺乏钱以获取足够的食物,相比之下,在大萧条最严重的时期,这一比例约为16%经济衰退。在有孩子的家庭中,没有足够食物的家庭比例接近35%,高于上一次经济低迷时期的21%。

  当食物短缺时,父母经常不进餐以保持孩子的饱食。但是鲍尔女士自己对有12岁及以下孩子的家庭的调查发现,有17.4%的人报告孩子们自己的饮食不足,而在大萧条中只有5.7%。(她的调查称为“有年幼子女的母亲调查”。)营养不足会给年幼的孩子带来永久性的发育损害。

  她说:“这令人震惊。” 这些家庭减少了份量,让孩子们不吃饭。这个数字比我预期的要高得多。”

  鲍尔女士说,学校用餐计划的中断可能是问题的一部分,一些家庭无法到达分发地点,而年长的兄弟姐妹在家中争夺有限的食物。

  共和党人表示,政府将花费数万亿美元以满足此类需求。除了刺激性检查外,国会还为截至7月的每周失业救济金增加了600美元,并在大流行期间提高了食品券福利,处理了约60%的病案,每月花费近20亿美元。他们指出,民主党人不仅推动了更长的福利增加,而且提议永久性阻止特朗普的工作规则和资产限制。

  康纳威说:“这是获得永久性改变的后门方式。”

  民主党人说,紧急援助将在经济复苏之前结束,并且大多绕过最需要帮助的家庭,其中很少有资格获得失业救济。大约40%的食品券家庭(最贫困的家庭)被排除在福利扩展之外。(涨幅为所有家庭带来了最大的收益,三人家庭为509美元,尽管最贫困的40%的家庭已经获得了收益。)

  国会协议的前景尚不明确,可能取决于更大的冠状病毒法案中的马术交易。但是议长南希·佩洛西(Nancy Pelosi)坚称,它应该包含更广泛的食品券扩展。

  她在接受MSNBC采访时说:“首先,这是一件道德的事。” “第二,人民需要它。第三,这是对经济的刺激。”




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